ГоловнаЗворотній зв'язок
Главная->Географія->Содержание->Рельеф местности.

Страноведение

Рельеф местности.

Территория Соединенного Королевства по особенностям рельефа подразделяется на две основных области. Высокая Британия (включая Северную Ирландию), расположенная на севере и западе страны, подстилается устойчивыми древними коренными породами и представляет собой в основном сильно расчлененные возвышенности и гораздо менее распространенные низменности. На юге и востоке простирается Низкая Британия, отличающаяся холмистым рельефом, небольшими возвышенностями и несколькими горными районами; в ее основании залегают более молодые осадочные породы. Граница между Высокой и Низкой Британией проходит приблизительно в юго-западном направлении от Ньюкасла в устье р. Тайн до Эксетера в устье р. Экс на юге Девона. Эта граница не везде четко выражена, и часто переходы между Высокой и Низкой Британией сглажены. В целом рельеф страны настолько разнообразен, что, проезжая в одном направлении больше часа, пересекаешь несколько разных ландшафтов.

Высокая Британия. Сильно расчлененная, туманная, ветреная и дождливая северо-западная часть страны состоит из шести основных возвышенных районов с тремя промежуточными низменностями. Здесь выделяются: Северо-Шотландское нагорье с островами, расположенными к западу от Шотландии, и возвышенностями на северо-западе Северной Ирландии; низменности Шотландии и Северной Ирландии; Южно-Шотландская возвышенность; Пеннинские горы на севере Англии; Озерный край на северо-западе Англии; долина р. Иден между Озерным краем и Пеннинами; Ланкаширско-Чеширская равнина, на самом деле являющаяся частью Низкой Британии и расположенная между Пеннинами и северным Уэльсом, и возвышенности Девона и Корнуолла на юго-западе страны.

Горы и острова западного побережья Шотландии и возвышенности Северной Ирландии сильно расчленены и открыты ветрам, почвы там весьма слабые. Здесь распространены кристаллические сланцы (одни из древнейших пород на Британских о-вах), однако бóльшая часть островов Скай и Малл сложена более молодыми вулканическими породами. Древние лавовые покровы распространены на обширной территории Северной Ирландии. В целом состав коренных пород имел меньшее рельефообразующее значение, чем оледенение. В плейстоцене огромные ледники, покрывавшие большую часть территории Соединенного Королевства к северу от Темзы, содрали почти весь чехол рыхлых поверхностных отложений, сгладили склоны гор и возвышенностей, а местами, например на западном побережье Шотландии, образовали глубокие узкие фьорды с крутыми склонами и вытянутые долины (местное название – лохи), которые впоследствии были затоплены морем. Склоны нагорий Шотландии и западных островов покрыты слабо дренированными болотами и вересковыми пустошами на сухих участках. Подобно многим другим возвышенным районам Высокой Британии, нагорья и западные острова Шотландии никогда особенно не привлекали людей, и редкое местное население в основном занимается выпасом овец в горах, рыболовством в неспокойных морях и ткачеством на западных островах.

Напротив, на низменностях Шотландии и Северной Ирландии плотность населения достигает рекордно высоких для Соединенного Королевства значений. Эти территории приурочены к крупным грабенам – зонам медленного опускания, расположенным между двумя параллельными разломами земной коры. Один из таких разломов простирается примерно между Глазго и Абердином, другой – между Эром и Эдинбургом. Всхолмленная равнина между ними усеяна конусами потухших вулканов, извергавшихся ок. 60 млн. лет назад во время активизации тектонических движений. Некоторые из этих конусов использовались как пьедесталы знаменитых средневековых замков, например в Эдинбурге и Стерлинге. Однако для Шотландии гораздо более важное значение имеет огромный опустившийся блок земной коры, к которому приурочены богатые запасы каменного угля, необходимого для развития современной промышленности. Все четыре крупнейших города Шотландии, а также Белфаст, центр Северной Ирландии, находятся на низменностях.

Южные возвышенности Шотландии и Северной Ирландии, достигающие высот ок. 900 м над у.м., отличаются всхолмленным рельефом со следами воздействия древнего оледенения. Эти местности пригодны лишь для выпаса овец. На юго-востоке в районе гор Чевиот-Хилс Южно-Шотландская возвышенность, простирающаяся с северо-востока на юго-запад, сменяется Пеннинскими горами, имеющими субмеридиональную ориентацию.

Пеннинские горы составляют костяк центральной части северной Англии и простираются от границы с Шотландией на юг почти до Бирмингема. Это поднятый блок песчаников и известняков. Пористый характер пород в сочетании с суровым дождливым и ветреным климатом предопределил унылый облик здешних пустошей, которые относятся к самым малонаселенным районам Англии. Самые высокие части Пеннинских гор подвержены действию ветров и лишены древесной растительности. Здесь широко распространены верховые болота и сообщества высоких жестколистных трав с преобладанием трехзубки (Sieglingia decumbens), местами сменяющиеся вересковыми пустошами из вереска обыкновенного (Calluna vulgaris). Первые промышленные предприятия, построенные на периферии Пеннинских гор в 16–17 вв., использовали чистую воду и энергию рек, стекающих с песчаниковых склонов. Последующее развитие промышленности этих регионов базировалось на открытии и разработке крупных угольных месторождений, расположенных у подножий Пеннинских гор в Дареме и Нортамберленде на северо-восточном побережье, в Ноттингемшире, Дербишире, Саут-Йоркшире и Уэст-Йоркшире на востоке; в Ланкашире и северном Стаффордшире на западе.

Озерный край на северо-западе Англии в Камбрии и на севере Ланкашира – это огромный вулканический свод, в котором ледники выработали глубокие долины с крутыми склонами. Во многих долинах находятся узкие вытянутые озера. Красота и разнообразие местной природы сделали этот район одним из самых оживленных центров туризма в Великобритании. На западном побережье близ Уайтхейвена добывают уголь, а на южном побережье в районе Фернс – железную руду, но эти месторождения не имеют серьезного экономического значения.

Плодородная долина р. Иден расположена к востоку от Озерного края, у подножья обрывистого склона Пеннинских гор, который возвышается более чем на 600 м над восточным краем долины. Днище долины подстилается красноцветными песками триаса, перекрытыми более молодыми плейстоценовыми ледниковыми отложениями. Опесчаненные суглинки здесь являются материнскими породами плодородных почв, которые используются для продуктивного земледелия.

Между южной частью Пеннинских гор и северной частью Уэльса возвышенности Высокой Британии пересекаются Ланкаширско-Чеширской равниной, которую можно рассматривать как продолжение Низкой Британии.

Уэльс – горная страна. В северной и центральной частях, сложенных кембрийскими породами, распространены унылые вересковые пустоши, где пасутся немногочисленные овцы, а в узких долинах изредка встречаются отдельные фермы и небольшие города, специализирующиеся на добыче сланцев. На юге вокруг богатых угольных месторождений возникло немало предприятий тяжелой промышленности. Эти угленосные породы окаймляют обширный бассейн, реки там выработали глубокие долины, простирающиеся от от краев бассейна к южному побережью, при этом на их склонах обнажаются многочисленные угольные пласты. Узкие долины, тесно застроенные домами, фабриками, шахтами, испещренные железными и автомобильными дорогами и переполненные всевозможными шедеврами современной угледобывающей техники, резко контрастируют с просторными обдуваемыми ветрами и безлюдными вересковыми пустошами, которые поднимаются над долинами.

Холмистые возвышенности Девона и Корнуолла, юго-западного полуострова Англии, сложены древними осадочными породами с огромными гранитными ядрами. К этим ядрам приурочены вересковые пустоши, например Дартмур и Эксмур. Породы, облекающие гранитные интрузии, частично минерализованы, и некогда эти местности славились месторождениями олова и меди, к настоящему времени сильно истощившимися. До сих пор здесь в многочисленных карьерах добывают каолиновые глины, используемые как сырье для производства знаменитого стаффордширского фарфора. Местами для строительных целей добывают гранит.

 

3