ГоловнаЗворотній зв'язок
Главная->Географія->Содержание->Низкая Британия.

Страноведение

Низкая Британия.

 В Низкой Британии коренные породы более молодые и менее прочные, чем в Высокой Британии, а различия в устойчивости пород в разных ее областях настолько значительны, что невозможно полностью разобраться в строении рельефа этого района без хотя бы краткого ознакомления с его геологическими особенностями.

Породы Низкой Британии состоят из ряда пластов, плавно понижающихся в юго-восточном направлении. Менее устойчивые слои (преимущественно глины) эродированы, и в таких местах образовались низменности. Однако северо-западные края более прочных слоев (известняк, мел) устояли против разрушительного воздействия денудации и эрозии и возвышаются в виде крутых откосов. Здесь сохранились гряды холмов с обрывистыми северо-западными уступами высотой 60–180 м, за ними простираются полосы с более пологим рельефом и еле заметным понижением поверхности к юго-востоку.

С Высокой Британией граничит обширная низменная зона, состоящая из вышеупомянутой Ланкаширско-Чеширской равнины, Мидлендса и долины Йорк. Эта V-образная зона разделена на сильно отличающиеся друг от друга части. Общей ее чертой являются плодородные красноцветные почвы.

Мидлендс отделен от остальной Англии самым северо-западным поясом уступов, сложенных юрскими известняками, обнажения которых прослеживаются к югу от устья р. Тис до Лестера, откуда они тянутся к юго-западу в сторону Бристоля. Сам юрский уступ представляет собой не единую протяженную систему холмов, а скорее несколько их цепей, чередующихся с низинами. Крупные его части – Кливленд-Хилс к югу от р. Тис; возвышенности Линкольншира и Нортгемптоншира с богатыми месторождениями железных руд; и Котсуолд-Хилс северо-восточнее Бристоля, один из наиболее живописных сельскохозяйственных районов Великобритании, с зажиточными деревнями и изящными старинными домами, построенными из местного камня.

К югу и востоку от известняковых уступов поверхность понижается к долинам Оксфорда и Эйлсбери, сложенных глинами. Почвы там столь уплотненные и тяжелые, что многие земли не засеваются, а постоянно используются под пастбища. К северо-востоку зона долин расширяется и переходит в Фенленд – обширную, некогда заболоченную территорию, прилегающую к заливу Уош. После осушения она превратилась в один из самых плодородных сельскохозяйственных районов Великобритании.

Меловой уступ, следующий почти параллельно описанному выше известняковому уступу, образует южные и восточные склоны глинистых долин. Тонкозернистый белый мел (более молодой и мягкий, чем юрские известняки) слагает четко выделяющийся и почти непрерывный уступ, который описывает огромную дугу от мыса Фламборо-Хед на восточном побережье Хамберсайда до мыса Портленд-Билл на южном побережье в Дорсете. Полоса меловых холмов, окаймленная многочисленными сухими долинами и пятнами травянистой растительности у родников, пересекает всю Англию.

На юге Уилтшира, к северу от Солсбери, меловой пояс расширяется и переходит в равнину Солсбери и две узкие меловые возвышенности – Норт-Даунс и Саут-Даунс, простирающиеся на восток вокруг сложной геологической структуры возвышенности Те-Уилд и достигающие моря в виде «белых утесов Дувра» и мыса Бичи-Хед.

Первоначально меловые отложения были распространены на всей этой территории, покрывая купол, сложенный разными породами. Впоследствии меловой покров был смыт с центральной части купола и перенесен в Норт-Даунс и Саут-Даунс. Верхняя часть купола была как бы срезана, и там обнажились многочисленные нижележащие пласты различных пород. Здесь в миниатюре повторяются особенности строения уступов: более устойчивые слои остаются в виде гряд, а более мягкие разрушаются, образуя низменности. Чередующиеся гряды и низменности более или менее концентрически располагаются вокруг центрального ядра, Те-Уилда. Это местное название относится лишь к центральной части первоначального купола, однако некоторые ученые считают всю территорию, включая Норт-Даунс и Саут-Даунс, частями Те-Уилда.

К северу от Норт-Даунса, в Лондонском бассейне находится глубокая геосинклиналь. Меловые породы там перекрыты толщей третичных песков, глин и галечников. Разнообразие этих отложений способствовало образованию многочисленных мелких форм рельефа, что сыграло важную роль при формировании гигантского мегаполиса Лондона. Нижележащие меловые известняки оказались для Лондона бесценными хранилищами огромных запасов грунтовых вод.

Гэмпширский бассейн, расположенный к югу от равнины Солсбери и к западу от Те-Уилда, по геологическому строению сходен с Лондонским бассейном, однако в третичных отложениях там большее участие принимают грубозернистые пески, сельскохозяйственная ценность которых невелика. Узкий пояс меловых отложений на южном краю Гэмпширского бассейна, слагающий ряд холмов вдоль о. Уайт, был размыт морем по обе стороны этого острова, и в результате образовались пролив Те-Солент и залив Спитхед, важные глубоководные пути к Саутгемптону.

 

4