ГоловнаЗворотній зв'язок

Страноведение

British Empire

 – крупнейшая империя в истории человечества, в период между Первой и Второй мировыми войнами занимала до четверти всей земной суши.

Состав империи, управлявшейся из метрополии – Великобритании – был сложным. В нее входили доминионы, колонии, протектораты и подмандатные (после первой мировой войны) территории.

Доминионы – страны с большим числом выходцев из Европы, добившиеся сравнительно широких прав самоуправления. Северная Америка, а позднее Австралия и Новая Зеландия были главными направлениями эмиграции из Великобритании. Ряд североамериканских владений во второй пол. 18 в. провозгласили независимость и образовали США, а в 19 в. Канада, Австралия и Новая Зеландия постепенно добивались расширения самоуправления. На имперской конференции 1926 г. было решено называть их не колониями, а доминионами со статусом самоуправления, хотя фактически эти права Канада получила в 1867, Австралийский Союз в 1901, Новая Зеландия в 1907, Южно-Африканский Союз в 1919, Ньюфаундленд в 1917 (в 1949 вошел в состав Канады), Ирландия (без северной части – Ольстера, оставшейся в составе Великобритании) добилась подобных прав в 1921.

В колониях – их было ок. 50 – жило подавляющее большинство населения Британской империи. Среди них, наряду со сравнительно небольшими (как, например, острова Вест-Индии), были и такие крупные как о-в Цейлон. Каждая колония управлялась генерал-губернатором, которого назначало Министерство по делам колоний. Губернатор назначал законодательный совет из старших чиновников и представителей местного населения. Крупнейшее колониальное владение – Индия – официально вошла в состав Британской империи в 1858 (до этого в течение полутора столетий она управлялась Британской Ост-Индской компанией). С 1876 британский монарх (тогда – королева Виктория) стал именоваться и императором Индии, а генерал-губернатор Индии – вице-королем. Жалованье вице-короля в начале 20 в. в несколько раз превышало оклад премьер-министра Великобритании.

Характер управления протекторатами и их степень зависимости от Лондона были различными. Различна и степень допускавшейся Лондоном самостоятельности местной феодальной или племенной верхушки. Система, при которой этой верхушке предоставлялась значительная роль, называлась косвенным управлением – в отличие от прямого управления, осуществлявшегося назначаемыми чиновниками.

Подмандатные территории – бывшие части Германской и Османской империй – после первой мировой войны переданы Лигой Наций под управление Великобритании на основе т.н. мандата.

Английские завоевания начались в 13 в. с вторжения в Ирландию, а создание заморских владений – с 1583, захвата Ньюфаундленда, который стал первой опорной базой Великобритании для завоеваний в Новом Свете. Путь к британской колонизации Америки был открыт разгромом огромного испанского флота – Непобедимой Армады в 1588, ослаблением морского могущества Испании, а затем и Португалии, и превращением Англии в мощную морскую державу. В 1607 основана первая английская колония в Северной Америке (Вирджиния) и заложен первый английский поселок на американском континенте – Джеймстаун. В 17 в. английские колонии возникли в ряде районов вост. побережья Сев. Америки; Новый Амстердам, отвоеванный у голландцев, был, переименовал в Нью-Йорк.

Почти одновременно началось и проникновение в Индию. В 1600 группа лондонских купцов основала Ост-Индскую компанию. К 1640 она создала сеть своих факторий не только в Индии, но и в Юго-Восточной Азии и на Дальнем Востоке. В 1690 компания начала строить город Калькутта. Одним из результатов ввоза английских промышленных товаров стало разорение ряда местных культурных промыслов.

 

68